Résurrection des biomorphes

Jun, 2016 | Science

" L'expérience du biomorphe a été l'une des premières "applications" à démontrer les principes fondamentaux de l'évolution tels qu'ils ont été décrits par Darwin. Il est triste de penser à tout ce que nous avons pu perdre en chemin"

Dr D C Herath

Directeur médical, PRAESENTIA 

Il est intéressant de penser à ce qui a été perdu depuis la création de l'internet. Cela fait 30 ans que Richard Dawkins a publié "The Blind Watchmaker" (L'horloger aveugle) et qu'il a écrit son algorithme de biomorphisme pour démontrer l'évolution en action. Ces travaux ont été présentés au public lors de la conférence inaugurale sur la vie artificielle qui s'est tenue à Los Alamos, au Nouveau-Mexique, en 1987. À l'époque, nous n'avions pas encore défini les normes qui allaient permettre à l'internet et au world wide web de se développer et le programme biomorph (écrit en Pascal) s'est retrouvé dans la "mauvaise norme". Il a été perdu, mais aujourd'hui, Penguin a ramené les créatures.

 

Programme Biomorph original

Le programme biomorphe original, écrit en Pascal, est devenu obsolète avec la marche des nouvelles normes émergentes (Source : Richard Dawkins).

Le programme de biomorphisme permettait à l'utilisateur de commencer avec de petites créatures en forme de bâton et, par une évolution sélective, en choisissant le père et la mère de la génération suivante, de finir par obtenir quelque chose qui ressemblait à un insecte. 20 ans plus tard, après avoir lu le livre de D'Arcy Thompson "on growth and form", Dawkins a développé un programme similaire pour faire évoluer les coquillages. Le livre de Thompson décrit comment trois indices tracés à l'intérieur d'un cube décrivent n'importe quelle structure de coquille. À l'occasion du lancement de trois des principaux livres de Dawkins, The Blind Watchmaker, Climbing Mount Improbable et Unweaving the Rainbow , Penguin a également ressuscité l'algorithme de la coquille ainsi que les biomorphes. On peut les trouver à l'adresse suivante : www.mountimprobable.com. Le site web permet à l'utilisateur de participer à un concours spécial pour créer son propre biomorphe ou sa propre coquille.

Les programmes et les livres sont toujours valables aujourd'hui, comme lors de leur lancement. L'expérience du biomorphe a été l'une des premières "applications" à démontrer les principes fondamentaux de l'évolution tels qu'ils ont été décrits par Darwin. Il est triste de penser à tout ce que nous avons pu perdre en chemin.

Référence(s)

  1. http://www.mountimprobable.com/ (accessed 13th June 2016)

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